Saranda

Saranda (Sarandë) se ha convertido en la “capital no oficial” de la Riviera Albanesa. Situada en el sur de Albania, cerca del límite con la zona norte de Grecia. Es un destino que en los últimos años se ha puesto de moda en Albania por la reciente llegada de varios cruceros a su puerto. El turismo llega sobre todo de Italia, Macedonia, Kosovo y Grecia, y los atractivos precios de Albania la hacen una joya.

Vista de la bahía de Sarande
Vista de la bahía de Sarande

Tranquila pero al mismo tiempo alegre, la ciudad portuaria está haciéndose un hueco en el turismo de cruceros del Mediterráneo, especialmente del Adriático y las Islas Jónicas griegas. Sin duda la terminal de cruceros de Sarande abrió las puertas del turismo a la ciudad, además de estar situada frente a la isla de Corfú ,a apenas dos millas náuticas.

HISTORIA DE SARANDA

En la antigüedad el asentamiento tenía el nombre en griego antiguo de Onquesmo (o Anchiasmos), habitada por helenos de la tribu caonia, que utilizaron el puerto de la costa para abastecer a la capital caonia de Fénice (la actual Finiq en el interior del territorio).

Las excavaciones arqueológicas atestiguan la influencia micénica en Sarande, o al menos el comercio con estos pueblos, gracias a la presencia de objetivos de los siglos XV-XII a.C.

Varios cronistas romanos como Cicerón o Estrabón mencionan la ciudad, rodeada de muros de dos metros de ancho.  Según Dionisio de Halicarnaso, el verdadero nombre del lugar era el Puerto de Anquises, llamado así por Anquises, el padre de Eneas. Probablemente debido a esta tradición, el nombre Onchesmus asumió la forma de Anchiasmus o Anchiasmos bajo el Imperio Bizantino.

Se considera que Saranda, es el primer lugar donde los judíos construyeron una sinagoga, en el siglo IV o V d.C. El en siglo VI el templo judío fue sustituido por una iglesia cristiana. La ciudad fue probablemente asaltada por los ostrogodos en el año 551 d.C. y sufrió razzias de piratas que llegaban a su costa.

En una crónica medieval de 1191, el asentamiento parece estar abandonado, mientras que su antiguo nombre (Anchiasmos) ya no se menciona.  El nombre de Saranda proviene del monasterio bizantino de Agioi Saranda (en griego: Άγιοι Σαράντα), que significa “Cuarenta Santos”, en honor de los Cuarenta Mártires de Sebaste. La leyenda religiosa cuenta  que un grupo de soldados romanos de la Legio XII Fulminata (Relámpago) fueron martirizados en el 320 d. C. cerca de Sebaste, en Armenia.

A principios del siglo XI fue conquistada por los búlgaros, y después de casi un siglo pasó a manos de los normandos de Robert Giuscardi que vinieron de Sicilia, siendo reemplazados por la expansión veneciana en el Adriático.

Bajo el dominio otomano, la ciudad se conocía como Aya Sarandi y más tarde Sarandoz. Debido a la influencia veneciana en la región, a menudo aparecía citada en los mapas occidentales como Santi Quaranta .

A principios del siglo XIX, durante el gobierno de Ali Pasha, el diplomático británico William Martin Leake informó que existía un pequeño asentamiento bajo el nombre de Skala o Skaloma al lado del puerto. En los últimos años del período otomano y hasta las Guerras de los Balcanes (1912–1913) Sarandë apenas era un puerto con escasa población.

En el siglo XX formó parte del Estado albanés en 1913, pero sufrió sendas invasiones de griegos que defendían la creación de la República Autónoma de Epiro del Norte en 1913 y 1914-16, y de los italianos en 1916 y 1920. El mayor desarrollo de la ciudad provino del período del gobierno del rey Zog I, en la década de 1930.

Durante la ocupación italiana de Albania en la Segunda Guerra Mundial, Benito Mussolini cambió el nombre a Porto Edda, en honor a su hija mayor, haciendo de Sarande  un puerto estratégico para las fuerzas fascistas de Italia.

Durante la guerra greco-italiana, la ciudad quedó bajo el control de las fuerzas griegas que avanzaban. La captura de este puerto estratégico aceleró aún más la penetración griega hacia el norte. Como resultado de la invasión alemana en Grecia en abril de 1941, la ciudad volvió al control italiano. En octubre de 1944, la ciudad fue capturada por un grupo de comandos británicos bajo el mando del brigadier Tom Churchill. Sin embargo, las tropas británicas pronto se retiraron de la región, dejando la región a las fuerzas comunistas albanesas. Finalmente, tras la restauración de la independencia albanesa, la ciudad recuperó su nombre albanés Saranda.

Como parte de las políticas de la República Popular de Albania (1945-1991), se establecieron en Sarandë una serie de musulmanes albaneses del norte de Albania en el área y los griegos ortodoxos perdieron población. Aún así Sarandë es junto con Gjirokastër, considerado uno de los centros de minoría griega en Albania.

QUÉ VER EN SARANDA

Sarandë se ha convertido en un lugar para descansar en vacaciones. Relajarse al sol en las playas, pasear haciendo compras, tomar algo en las cafeterías y bares del bulevar (lungomare), y por supuesto conocer la gastronomía típica en sus restaurantes son parte de  los pasatiempos, además de por supuesto las excursiones de los alrededores como Butrint.

La bahía orientada al sur sirve de abrigo a los barcos. Desde la terminal de ferries del puerto, el paseo nos conduce hasta el monumento de Hasan Tahsini…

Sinagoga

Sólo quedan los restos de los cimientos de la sinagoga de Sarandë, cuya construcción data del siglo V. Están abiertas al público sin entrada, destacando restos de mosaicos,  y recuerdan la importante comunidad judía que habitaba la ciudad.

Lungomare

Es el lugar habitual para pasear por la costa de Sarande disfrutando del mar.

Mezquita Qafe Gjashta

La ‘Mezquita de Gjin Aleks” está curiosamente dedicada a un cristiano. Construida sobre las ruinas de una iglesia del siglo XVII todavía es un templo de oración. Se encuentra a las afueras de Delvina.

Monasterio de los 40 Santos

La “Iglesia del Monasterio de los 40 Santos” se encuentra en el este de la ciudad, desde donde se puede disfrutar de una vista de la ciudad. Construido en el siglo XV ofrece una atmósfera casi mística.

Es considerado uno de los monumentos bizantinos más raros entre los siglos XI y XIV. Desde el antiguo monasterio solo quedaban las ruinas de los muros circundantes y una torre en el oeste. El monasterio ha desaparecido casi por completo. La iglesia es una mezcla del antiguo estilo bizantino con influencia romana, y fue construida en el siglo XII.

Castillo Lekuresi 

A las afueras de Saranda, en la colina homónima de Lekuresi, el castillo domina el horizonte, con vistas preciosas del Mar de Jónico, de la isla de Corfú y de la laguna de Butrint,. En realidad se trata de monasterio fortificado en el siglo XVI por Soleiman el Magnífico.Se conservan las murallas y una torre, así como algunas baterías de cañones del siglo XX en el exterior. El restaurante del castillo permite disfrutar de un atardecer sugerente con vistas al mar, y en verano hay conciertos que amenizan las noches.

Castillo Lekuresi y Sarande al fondo
Castillo Lekuresi y Sarande al fondo

Playas

Las playas de Sarande se parecen a las del Mediterráneo de España o Italia, ocupadas en verano por filas de sombrillas de veraneantes que buscan el sol y clima de la ciudad albanesa. Para elegir la mejor podemos explorar las playas de los alrededores, como Pulebardhat, Pasqyrat, Manastiri, o ir a conocer las reputadas playas de Ksamil.

Cómo llegar

Debido a que Saranda no tiene una estación de ferrocarril o un aeropuerto cerca, la única forma de llegar es por carretera. Hay autobuses y minibuses que van y vienen de las ciudades albanesas más grandes.

Sarandë está a 280 km de Tirana, la capital de Albania. Para llegar en transporte público hay autobuses que cubren el trayecto entre 6 a 9 horas (dependiendo de las paradas). Desde otras ciudades las distancias son de 124 km con Vlora y  61 km de Gjirokastra.

Desde Grecia se puede llegar a Sarandë a través de la zona fronteriza por vía terrestre.

En coche

Por carretera, siga estos dos itinerarios: Tirana-Fier-Levan-Tepelena-Gjirokastra- Muzina o  Tirana-Fier-Vlora-Llogara-Riviera albanesa.

Si llega desde Grecia puede entrer a Albania en la frontera de Tri Urat en Permet, Kakavija en Gjirokastra y Qafe Bota en Konispol. Si  lo hace desde Macedonia y el norte de Grecia los puntos fronterizos son Qafe Thana y Kapshtica y luego o bien dirigirse a Elbasan-Rrogozhina-Fier o por Korca-Erseka-Leskovik-Permet-Kelcyra Gorge-Gjirokastra.

Llegar en ferry

Hay conexiones de ferries con otras ciudades de Albania como Vlora y Durres, o Corfú e Igoumenitsa en Grecia. Desde la isla de Corfú hay ferries diarios que enlazan la isla griega con el puerto de Sarande.

En Avión

Pese a que se está construyendo el aeropuerto Vriona 1 km de la ciudad, hoy en día solo se puede volar a Tirana, único aeropuerto internacional en Albania (aeropuerto Madre Teresa). Otra opción es volar al aeropuerto internacional de Corfú y tomar el ferry a Saranda. Se tarda más de una hora en ferry y 30 minutos en barco rápido.

Cómo llegar al centro de Saranda desde el puerto

Saranda recibe viajeros que la visitan como escala de sus cruceros de uno o dos días. Algunos aprovechan para visitar la ciudad y otros optan por excuesiones al parque Nacional de Butrint y otros destinos cercanos.

Aunque la distancia entre el puerto y el centro de la ciudad de Saranda es de unos 10 minutos caminando hay gente que opta por el taxi.

MAPA DE LUGARES A VISITAR

ALOJAMIENTO EN SARANDA

Al ser un destino turístico muy importante, la oferta de hoteles, apartamentos y otras opciones de alojamiento, es amplia y variada.



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DÓNDE COMER EN SARANDA

La cocina tradicional de Sarandá, tiene influencia mediterráneas, de la cocina griega, italiana y turca, pero con su personalidad propia. Además de los sabrosos mejillones, algunos platos típicos son los ‘kukurec’ (intestinos de cordero en una brocheta), y diferentes pescados de la zona. Dos lugares recomendables son la Taverna Rrapo y la Pizzaria María Madalena.

ACTIVIDADES Y TOURS

Desde Sarande hay bastantes excursiones organizadas a otros lugares turísticos del sur de Albania como el Parque Nacional Butrint, o el Ojo Azul. Normalmente se ofrecen a los turistas que llegan en crucero al puerto.

Excursiones desde Saranda

Otros lugares que podemos conocer utilizando Sarande como “alojamiento base” son la playa de Ksamil a 15 minutos en coche, una de las más bonitas de la Riviera albanesa. Allí también podremos conocer las “granjas de mejillones”, bateas donde se “cultivan”. Otra de las playas famosas es la playa de Lukove, algo más lejos (45 minutos en coche de Saranda), cuya iglesia de Aghios Ioannis también merece la visita. Si pasamos aún más días y buscamos más planes, desde Sarande  hay un ferry a la isla griega de Corfú, a dos horas de trayecto en barco. Y finalmente en el interior está el monasterio de san Nicolás en el pueblo de Mesopotam, del siglo XIII, la iglesia bizantina mejor conservada de toda Albania.

Clima

Sarandë tiene un clima mediterráneo con más de 300 días de sol al año. Durante el verano, las temperaturas pueden subir más de 30 grados centígrados. Sin embargo, una brisa refrescante sopla constantemente. Los inviernos son suaves y las temperaturas bajo cero son poco comunes. Los meses más húmedos del año son noviembre y diciembre. Los veranos son muy secos. La mejor época es abril, mayo y septiembre, cuando los días son largos y soleados, pero no tan sofocantes como junio-agosto.

Oficina de turismo

En el Lungomare hay un kiosko donde ofrecen información turística de los monumentos, excursiones y actividades para hacer en Sarande.

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